La chaudronnerie, késako ?

C'est l'art de fabriquer des biens d'équipements et de consommation, à partir de métaux en feuille (acier, inox, etc.), de tubes et de profilés.

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La chaudronnerie évoque peu de chose pour certains. Pourtant, elle est présente tout autour de nous : dans les appareils électroménagers, les ascenseurs ou la carrosserie de voiture.

De nombreux secteurs industriels font appel à la chaudronnerie :

  • les industries de l'alimentaire : le chaudronnier fabrique de nombreux appareils destinés au traitement et au stockage en grande quantité des denrées alimentaires (silos, cuves de stockage, fours, mélangeurs, autoclaves, tapis roulants, machines à sectionner, calibrer, emballer, etc.).
  • la chimie et la chimie finie : cuves de stockage des fluides, tuyauteries de transport, broyeurs ou concasseurs pour les solides, réacteurs, agitateurs, etc. destinés à la fabrication de produits chimiques ; pour la chimie fine, le chaudronnier réalise des pièces permettant l'application industrielle des expériences menées en laboratoire.

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  • le pétrole et le gaz : de leur extraction à leur utilisation, le pétrole brut comme le gaz nécessitent beaucoup d'installations permettant de les traiter et de les affiner, pour ensuite donner naissance aux différents produits d'usage quotidien.
  • l'électricité : l'électricité joue un rôle important dans les branches techniques, industrielles et domestiques, d'où la nécessité de la produire en grande quantité. Pour y parvenir, il existe plusieurs procédés dont les plus connus sont l'hydroélectricité, le nucléaire et le thermique. Ces installations de production requièrent le travail du chaudronnier par la réalisation de conduites forcées, tuyères, turbines, cuves de réacteurs, chaudières, ...
  • le nucléaire : avec un parc de centrales vieillissant et des exigences de sureté grandissantes, les dépenses de rénovation et maintenance sont en forte progression. De quoi alimenter les commandes de matériels chaudronnés neufs ainsi que la demande en services de maintenance et réparation.
  • l'aéronautique : le chaudronnier crée des éléments de structures de l'avion.
  • les transports et la construction : pour les transports terrestres, le chaudronnier réalise des produits dont les caractéristiques principales sont la rapidité, la contenance, la sécurité et l'esthétique, comme par exemple les châssis et la carrosserie du TGV, la construction de bateaux de croisière, de cargos, mais aussi de navires de guerre, bâtiments d'études océaniques ou de remorqueur.
  • l'industrie navale : construction navale, réparation, etc. 
  • l'industrie automobile : fabrication de pièces sur plans, etc.
  • et l'artisanat d'art. Le chaudronnier fabrique sur mesure des mobiliers métalliques ou des objets de déco.

Ainsi, de nombreux secteurs industriels ont besoin de professionnels de la chaudronnerie, qu'il s'agisse de fabrication, de réparation ou de maintenance.

Les entreprises du secteur

Le secteur est essentiellement composé de petites entreprises.

  • Depuis quelques années, les entreprises de chaudronnerie ont développé des services à forte valeur ajoutée, pour finalement devenir de véritables ensembliers industriels. Ces ensembliers industriels ont en général 3 activités : la conception, la fabrication et l’installation. Ce sont les principaux donneurs d’ordres du secteur. Ces sociétés sont les moins nombreuses mais les plus importantes. Quelques grands groupes de renommée mondiale côtoient un grand nombre d'entreprises de moins de 50 salariés.
  • Les sociétés de maintenance, proposant une gamme de service étendue. La maintenance représente aujourd'hui une grande part de chiffre d'affaires en chaudronnerie.

Les entreprises de chaudronnerie sont capables d'assurer la conduite de grands projets industriels, de la conception à la maintenance, en passant par la fabrication, le montage et la formation des opérateurs.

Les métiers

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La chaudronnerie regroupe diverses activités (tuyauterie, soudage). Il existe trois types de fonctions:

  • La conception : au sein des services de Recherche et Développement, les ingénieurs assistés de techniciens inventent ou perfectionnent les produits.
  • Les fonctions commerciales et de suivi de chantier : les chargés d’affaires commercialisent et suivent la réalisation des prestations vendues.

La chaudronnerie reste un milieu majoritairement masculin, mais les femmes y sont les bienvenues! La pénibilité a été fortement réduit par l'utilisation de machines.